Interview with Rewan Amin – “There Is A Big Responsibility On Iraqi Players To Bring Hope Back To Our Country & I am ready To Represent My People”

Football runs in my blood. My dad was a professional football player and he played with different teams across Kurdistan. My family lived in Duhok, Kurdistan, for a long time. I was born in 1996, but we soon moved to Netherlands when I turned three. We were five people in the family and my parents wanted us to have better futures, so we fled the country as refugees looking for a better life elsewhere. We found a home in Leeuwarden but it took a long time to settle down. We lived in a refugee camp for many years.

All we had in the refugee camp was football. As kids, we spent all our time playing outside. After a while, my mum noticed that I was really good and persuaded my father to sign me up with a local team called LAC Frisia 1883. I was only 6 years old when I signed for them and continued at youth club whilst still living in a refugee camp.

I played with them until I was twelve – I was happy because football was the only real focus I had in that time. Despite all the difficulties, my parents believe in me and I want to repay them for all that they did to support me me – this is my biggest motivator in life. Living in a refugee camp for so many years was extremely difficult, and there are many things my mother still refuses to talk about involving our journey to Holland. It was horrible for my parents to go from living comfortably to living in a refugee camp.

Heerenveen signed me as a member of their academy when I was only 9, but I signed my permanent contract after turning twelve. I was standing out from the other players in the academy, and I had trials for the Holland youth team aged only 14. My dad was proud that I’d followed in his footsteps and I knew football was going to be my life from that moment. For me, it’s more than just a sport. When you’re on the pitch, everyone is equal. It doesn’t matter about your background or your wealth – all that matters is effort and heart. When you walk onto the pitch, it’s 11 vs. 11 and the only thing that matters is what happens in those 90 minutes.

md19903
A Young Rewan Amin

I’m grateful that I was able to start my career in Holland because you’re able to develop under the idea of ‘total football’, which is embedded in all Dutch teams. You develop an incredible advantage as a player because you start to understand football across the pitch. They even force you to be brave with how you play – they teach you to be bold with passing the ball forward, and they expect perfection with everything that you do. All the teams in Holland play attacking football, even at youth level – you will rarely see a team parking the bus. That’s why football in Holland is amazing; you end up with all the teams playing attacking football even if they’re top or bottom of their league.

I started out my career as a striker and would score a lot of goals, but I eventually moved to midfield. The coach told me to be a ‘midfielder in attack’, which allowed me to start playing as a number 10. Slowly, I moved deeper in midfield as the coach trusted me to make the right decision when passing the ball. My focus on the pitch is to make the right decision and give 100% every time for my team.

Rewan Amin
Rewan Amin In Holland’s Famous Orange Jersey

The twelve years I spent in Heerenveen were incredible and I’ll never have a bad word to say about the club despite the way things ended there. I’m extremely thankful at how much they taught me and the opportunities I had there. At youth level, I never missed a game and featured for the Dutch youth national team too. Unfortunately, in my last season, I hurt my knee in the final match of preseason vs. Real Madrid U19. It was the first real injury of my career and it flared up again two games later, which resulted in me missing out on half the season. This was frustrating as it came at the time in my career where I was transitioning towards the first team. I only managed to come back and play the last few games of the U19 season before the winter break.

Once I returned for the new season, I joined the first team but picked up an ankle injury that ruled me out for pretty much the entire season – it was horrible and it impacted on my chances of making it into the first team. Once I returned from this injury, I only managed to feature on the bench for my team. As someone who went from being a top talent to now struggling to get a start for the first team, I felt it was time to move on.

Rewan-Amin

Dalkurd were a club with ambition and two investors who had a clear plan about progressing the club into Europe. They were eager to join me and I knew they were a club who had featured other Iraqi players like Brwa Nouri. I felt welcomed and this was key for my development. The squad was amazing and I was excited every time we were training. We were promoted in my first season. Once we changed coach, the football we played was incredible but we were struggling to get the result to reflect this. We’d be battering teams and somehow still losing – in football however, the scores are the only thing that matters. Unfortunately, the investors and manager both left halfway through the season.

image
Rewan Amin For Dalkurd

Östersunds FK soon made me their most expensive signing and I was eager to join them after they had had an incredible season and progressed far with the Europa League. I was once again excited to join Brwa but he left soon before I signed my contract. I did speak to him and he assured me about playing for the Iraqi national team. I had worries that I would be treated differently as a Kurd, but he told me that this wasn’t the case. It was sad that we never got to play together in midfield.

The move to Sweden was initially tough as I started in the second tier of Swedish football, which felt like you didn’t have to be at the top of your game every week. Allsvenskan is completely different and if you’re not giving 100% in every match, then you’re going to struggle. It’s much more physical and has less overall focus on tactics compared to Holland. It’s also nice being around so many Iraqi players in the Swedish leagues.

I have enjoyed my time at Östersunds but I haven’t played as much as I have wanted as things haven’t gone as planned. I was hoping to be fit and ready last summer having returned from my knee injury, and  help my team throughout this season. I felt strong and fitter than ever before but my comeback was delayed due to issues with my knee yet again. I have continued to work extremely hard at the gym and I will hopefully return for good soon. I’m confident my comeback will see me as a much better player than ever before as this last year has seen me spend a lot of time strengthening my body and learning all about myself. I have used my spare time to strengthen my weaknesses.

It’s obviously been a really difficult to watch my club get relegated this year, especially when I can only watch from the sideline and not help them. I haven’t played a single minute in the league this season. I am confident things would have been different if I had played and was fit during the season. I’m certain that when I come back, I will be back to my best.

bigOriginal
A Tough First Season At Östersunds For Rewan Amin

I have been contacted by Iraqi journalists to play for Iraq, who have been monitoring me from when I was only 16. I receive so much love from the Iraq fans who support me and welcomed me – I was initially worried about being a Kurd and playing for Iraq but now all my doubts are gone. I would love to represent my country as I was born there and there are a lot of fans who look at the national team to make them happy – there is a big responsibility on us players to bring hope back to our country. It’s a bigger purpose than just playing football.

The FA first contacted me when I was playing with Dulkard and they wanted me to play for the Iraq U23 team. The FA have tried to select me for the national team on a few occasions recently but there were various reasons as to why this didn’t go through – but now I’m ready to represent Iraq. I’m eager to player and all the paperwork is ready.  I’d love to play in midfield for the national team, but I’m prepared to play wherever my country needs me. We have an amazing squad and we should really be qualifying for the World Cup. I can’t wait to play in front of the fans and repay them for all the love they have shown me. I can’t wait to get fit, show my qualities on the pitch for my club and hopefully the Iraq manager will select me to the squad. Then I can finally play for the national team and repay the fans for all their support. My aim is to be fully fit by next summer. I can’t wait to get back on the pitch!

84ea1b083a211d131be5a1302abff637cb532f7b
Rewan Amin – The Future Of Iraq’s Midfield?

كرة القدم تسير في دمي. كان والدي لاعب كرة قدم محترف وقد لعب مع عدّة فرق في إقليم كردستان. أسرتي كانت تسكن في مدينة دهوك لمدّة طويلة، ولدت العام 1996 وهاجرنا إلى هولندا وأنا في الثالثة من عمري.

تتكوّن أسرتي من خمسة أفراد، وأراد أمّي وأبي لنا مستقبلًا جيّدًا لذلك هاجرنا البلاد كلاجئين بحثًا عن حياة أفضل. استقرّينا في مدينة ليواردن الهولنديّة بعد فترة طويلة من المعاناة. وكنا قد سكنا قبلها في مخيّمات اللاجئين لعدّة سنوات. ولم ييكن لدينا في مخيّم اللاجئين غير كرة القدم، فكنّا أطفالًا نقضي أوقاتنا في اللعب خارج المخيّم. وبعد فترة من الزمن، اكتشفت والدتي أنّني لاعب جيّد جدًا وأقنعت والدي أن يسجّلني مع نادي محليّ اسمه LAC Frisia 1883. كان عمري ٦ سنوات فقط عندما سجّلت مع هذا النادي واستمرّيت مع فريق الشباب في أثناء عيشي في مخيّم اللاجئين.

واصلت اللعب مع هذا النادي حتّى أصبح عمري ١٢ عاماً و قد كنت سعيدًا لأنّ كرة القدم كانت غايتي الوحيدة في ذلك الوقت، وعلى الرغم من كلّ الصعوبات، وثق بي أبي وأمّي  وأرادت أن أعوّض عن كلّ ما عملوه من أجل مساندتي. وهذا هو أكبر حافز في حياتي. العيش في مخيّم للاجئين لعدّة سنوات كان صعبًا للغاية ومرّت بنا الكثير من الأحداث خلال مسيرنا إلى هولندا ولطالما رفضت والدتي استرجاعها أو التكلّم فيها. كان الانتقال من عيش مريح للعيش في مخيّم للّاجئين أمرًا قاسيًا لأمّي وأبي.

عندما أصبح عمري 9 أعوام فقط، سجّلت مع أكاديميّة نادي هيرينفين  من بعدها وقّعت عقدًا دائمًا عندما أصبح عمري 12 عام. كنت لاعبًا بارزًا في الأكاديميّة وشاركت في تجارب مع فريق هولندا الشبابيّ عندما كان عمري 14 عام فقط. كان والدي فخورًا بي لأنّني اتّبعت خطاه وأصبحت كرة القدم هي حياتي منذ هذه اللحظة. بالنسبة لي هي أكثر من مجرّد رياضة، ففي الملعب الجميع متساوون، أصولك، وثروتك تصبح غير مهمّة، فالمهمّ هو الجهد والروح. فعندما تدخل إلى الملعب، تصبح 11 ضدّ 11 ويصبح أهمّ شيء هو ما تفعله خلال الـ 90 دقيقة.

 أنا ممتنّ لأنّني بدأت مسيرتي الكرويّة في هولندا فالتطوّر فيها ممكن عبر طريقة الـ ‘total football’ المغروسة في جميع الفرق الهولنديّة. وتحصل على ميزات رائعة كلاعب لأنّه بإمكانك فهم جميع المراكز في الملعب. ويجبرونك أن تكون شجاعًا في طريقة لعبك ويعلّمونك ان تكون جريئًا بتمرير الكرة إلى الأمام. ويرغبون منك أن تفعل كلّ شيء بإتقان  وجدارة. جميع الفرق الهولنديّة تلعب بطريقة هجوميّة حتىّ على مستوى أندية الشباب. ونادرًا ما ترى فريقًا يلعب بطريقة دفاعيّة. كرة القدم في هولندا رائعة لأنّ جميع الفرق تلعب بطريقة هجوميّة إن كانت في قمة الدوريّ أو في قاع الدوريّ.

بدأت مسيرتي الكرويّة كمهاجم و كنت أسجّل الكثير من الأهداف  ولكن بعد فترة تحوّلت إلى خطّ الوسط. المدرب قال لي ‘كن لاعبًا وسط هجوميّ’ و صرت ألعب كلاعب رقم ١٠ ‘number 10’ . بعد مدّة تحوّلت للّعب بمركز أعمق في الوسط لأنّ المدرب كان يثق فيّ وبقراراتي في مناولة الكرة. وكان تركيزي في الملعب منصبًّا في اتّخاذ القرار الصحيح وإعطاء المجهود الكامل في كلّ المباريات من أجل فريقي. 

الاثني عشر سنة التي قضيتها مع نادي هيرينفين كانت رائعة ولا يوجد لديّ شيء سلبيّ أقوله عن هذا النادي على الرغم ممّا جرى في نهاية مسيرتي هناك. أنا ممتنّ للفرص التي أتاحها لي هذا النادي ولكلّ ما تعلّمته في النادي. مع فريق الشباب كنت ألعب في جميع المباريات وشاركت مع منتخب شباب هولندا أيضًا. للأسف في موسمي الأخير مع النادي أُصِبت في ركبتي في مباراة ضدّ نادي شبابريال مدريد وكانت آخر مباراة تجريبيّة قبل بداية الموسم. كانت أوّل إصابة جديّة في مسيرتي وساءت الإصابة بعد مباراتين ما أدّى إلى غيابي عن الملاعب لنصف الموسم. أصابني الإحباط من بعدها لأنّ الإصابة جاءت خلال فترة قرب انتقالي للفريق الأوّل. واستطعت أن أعود وألعب في عدد قليل من المباريات قبل العطلة الشتويّة.

عندما عدت في الموسم الجديد بدأت باللّعب مع الفريق الأوّل ولكن إصابة في الكاحل أوقفني عن اللّعب لموسم كامل تقريبًا، وكانت إصابة مؤلمة أثّرت على فرصتي في اللّعب مع الفريق الأوّل. وعندما عدت من هذه الإصابة، شاركت مع فريقي على دكّة البدلاء فقط. ولمّا تحوّلت من لاعب موهوب في الفريق إلى لاعب يعاني من قلّة المباريات مع الفريق الأوّل أدركت أنّ وقت الرحيل قد حان. 

نادي دلكورد السويديّ كان نادي طموح ولديه مستثمرين عندهم خطة عمل واضحة لتطوير الفريق وتقدّمه نحو اللّعب في أوروبا. وكان النادي حريصًا على انضمامي وكنت أعلم أنّه ناد لعب له لاعبين عراقيّين آخرين مثل بروا نوري. وشعرت بالترحيب وهذا كان مهمًّا في تطويري مع الفريق إذ كنت دائمًا متحمّسًا خلال التدريبات.

ترقّينا إلى الدوري الممتاز في موسمي الأوّل مع الفريق، وعندما تغيّر المدرّب أصبحنا نلعب كرة قدم رائعة ولكنّنا كنّا نعاني من نتائج تضاهي طريقة لعبنا. كنّا نهيمن على فرق في الملعب و بالنهاية ننخسر. في كرة القدم النتائج هي أهمّ شيء، وللأسف المستثمرون والمدرّب كلاهما تركوا الفريق خلال منتصف الموسم. وتعاقدت من بعدها مع  نادي أوسترسوند وأصبحت الاعب الأعلى أجرًا في تاريخهم. كنت متحمّسًا للتعاقد مع الفريق بعد موسمهم المميّز ووصولهم لمراكز متقدّمة في الدوري الأوربيّ. كنت متحمّسًا كذلك للّعب مع بروا نوري  ولكنّه ترك الفريق بعد تعاقدي بفترة قليلة. تكلّمت معه وطمأنني عن طبيعة اللعب مع المنتخب العراقيّ، فقد كنت قلقًا كوني كرديّ فخشيت أن يتعاملوا معي بطريقة مختلفة ولكنّه أكّد لي أنّ الأمر لن يكون كذلك. كنت حزينًا لأنّنا لن نلعب معًا في وسط الملعب. 

الانتقال إلى السويد كان صعبًا في البداية لأنّني ابتدأت في دوري الدرجة الثانية وشعرت أنّه لا يجب أن أكون في قمّة لعبي كلّ أسبوع ولكنّ الدوري الممتاز مختلف تمامًا حيث أنّه لم يُعطى مجهود ١٠٠٪؜ في كلّ مباراة سوف تعاني. إنّه دوري أقوى بدنيًّا وإقلتكتيكيًّا من الدوري الهولنديّ. التواجد مع عدة لاعبين عراقيّين في الدوري شيء جميل أيضًا. أنا مستمتع في وقتي مع نادي أوسترسوند ولكنّني لن ألعب بكثرة ما كنت أتمنّاه. خلال الصيف الماضي كنت متأمّل بالشفاء الكامل من إصابتي في الركبة ومساعدة فريقي خلال هذا الموسم وكنت أشعر بلياقة بدنيّة كاملة ولكنّ عودتي تأخّرت بسبب استمرار المشاكل في ركبتي. أنا مستمرّ بالعمل الجادّ للغاية في صالات الرياضة وأطمح بالعودة للملاعب قريبًا، وأنا واثق بعودتي كلاعب أفضل بكثير من السابق لأنّني قد قضيت هذا العام في تقوية جسدي وتطوير نفسي، فقد استغلّيت أوقات فراغي لتقوية نقاط ضعفي. 

كان من صعب جدًّا مشاهدة هبوط فريقي لدوري الدرجة الثانية هذا الموسم، خصوصًا أنّني لم أستطع مساعدتهم  واضطريت لمتابعتهم من المدرّجات. لم ألعب دقيقة واحدة مع الفريق في الدوري هذا الموسم وأنا متأكّد أنّ النتائج قد كانت مختلفة إن كنت أستطيع المشاركة خلال الموسم. وأنا واثق بعودتي كلاعب أفضل. اتّصل بي بعض الإعلاميّين العراقيّين الذين كانوا يراقبون مسيرتي من لمّا كنت في ١٦ من عمري، وسألوني عن اللّعب مع المنتخب العراقي و قد تلقيّت الكثير من الحبّ والتشجيع من الجماهير العراقيّة التي ترحّب بي. وفي بداية الأمر كنت قلقًا كوني كرديّ القوميّة للّعب مع منتخب العراق ولكن كلّ شكوكي قد رحلت الآن ويسعدني ان أمثّل بلدي الذي ولدت فيه وهنالك الكثير من الجماهير التي تبحث عن فرحتها من خلال المنخب الوطنيّ. نحن كلاعبين عراقيّين لدينا مسؤوليّة كبيرة لإعادة الأمل لوطننا؛ الغاية أكبر من لعب كرة القدم فقط. 

الإتّحاد العراقيّ تواصل معي عندما كنت ألعب مع نادي دلكورد وأرادوا منّي أن أشارك مع المنتخب الأولمبيّ تحت 23 عامًا. الإتّحاد حاول في عدّة مرّات إشراكي مع المنتخب الوطنيّ خلال الفترة الأخيرة ولكن لم يتمّ ذلك لعدّة أسباب. أنا حاليًّا مستعدّ لتمثيل المنتخب العراقيّ. وأنا متحمّس وأوراقي جاهزة. أحب أن ألعب في خطّ الوسط مع المنتخب الوطنيّ و أيضًا مستعدّ لأعب في أيّ مركز يحتاجني فيه وطني. عندنا فريق رائع ومن المفترض أن نتأهّل لكأس العالم. أنا متحمّس للّعب أمام الجماهير وتسديد لهم دين مساندتهم وحبّهم لي. أنا متحمّس للعودة للياقة الكاملة ة وإظهار مهاراتي مع فريقي وأتمنّى أن يختارني مدرّب المنتخب العراقيّ مع الفريق حتّى أستيطع أخيرًا أن ألعب مع المنتخب وأسدّد دين الجماهير الذين ساندوني وشجّعوني. هدفي هو العودة للياقة البدنيّة الكاملة في الصيف المقبل. لا أستطيع انتظار عودتي إلى الملعب!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s